0141: With God on Our Side, Bob Dylan


Uno de los ejemplos dominantes de anomalías en la música de Dylan es el papel de Dios en el destino de su país. La noción de que existe un ideal teocrático colectivo y una figura providencial que guía al país da paso a un examen más sombrío del individuo solitario, desprovisto de Dios y de identidad colectiva, vagando por un país que parece haber perdido la capacidad de regenerar al individuo. 

Un ejemplo perfecto de la anomalía de Dylan es su "With God on Our Side" donde toma el tema del destino manifiesto y el papel de la Providencia en la configuración de su país y lo pone patas arriba. Como narrador, Dylan interpreta el papel del inocente estadounidense que hace preguntas y busca la verdad. Afirma que su nombre no es nada y su edad menos; luego informa que proviene del Medio Oeste. Definitivamente es el heredero de Woody Guthrie, nos dice, fue educado para "cumplir" las leyes y creer que su país "tiene a Dios de su lado". En resumen, está diciendo que fuimos educados, educados y condicionados para creer en la versión estadounidense de Irving Berlin. Luego emprende un catálogo Whitmaniano de guerras e injusticias en las que probablemente alguien sintió que Dios estaba de su lado. Reescribe el mito del occidente y la frontera mientras canta cómo la caballería cargó y los indios murieron, pero la razón fue que "el país era joven" y tenía la confianza de tener a Dios de su lado. La ironía en la letra es casi brutal, el insinúa que la excusa para la masacre del indio fue nuestra inocencia, una inocencia protegida por la Providencia, pero luego, en el contexto de toda la canción, descubrimos que eso no es excusa en absoluto: Judas Iscariote probablemente tenía a Dios en su lado.

Dylan ... intenta mostrar que, contrariamente al mito, el poder de Dios en la configuración del destino del país quizás no fue una fuerza regeneradora ni el antecedente para establecer el "trono de la libertad". Era, al contrario, un manto para otra forma de opresión y tiranía. Entonces, ¿qué hace una persona si la mano de Dios se aparta de nuestro destino? Para Dylan, como para Guthrie, la respuesta está en el individuo. Su última estrofa regresa al narrador diciendo que se va (el destino y la razón no están claros) porque está "cansado como el infierno" y se siente confundido. En esta estrofa perpetúa el tema del vagabundo de Woody Guthrie, pero para Dylan ese vagabundo no es el radical populista despreocupado. El narrador "se va" señala los comienzos del tema del individuo alienado que dominará el mito de América en la canción popular durante las próximas dos décadas. Finalmente, finaliza la canción con una nota amargamente irónica al afirmar que, si Dios realmente está de nuestro lado, detendrá otra guerra. Esto, por supuesto, suena vacío a la luz del catálogo de abusos que acaba de relatar.

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