El disco de la semana 48: Over-Nite Sensation, Frank Zappa

Over-Nite Sensation, Frank Zappa



     "Una autobiografía, por lo general, la escribe alguien convencido de que su vida es poco menos que realmente maravillosa. No creo que mi vida sea de ningún modo maravillosa. No obstante, me atrae la oportunidad de decir cosas por escrito sobre diversos asuntos tangenciales"

     "Te pido disculpas si tu nombre aparece en el libro y no querías figurar en él, o no compartes mis opiniones ni te agradan los comentarios que hago"

     Frank Zappa publica en 1989 con la ayuda del escritor Peter Occhiogrosso su propia autobiografía, si se puede llamar así. Las dos citas anteriores son de la introducción, donde ya deja muy claro que no se trata de una autobiografía corriente. Frank Zappa con un sentido del humor muy particular y a traves de sus reflexiones nos hace un repaso de su vida y su carrera artística.

     "Este libro parte de la premisa de que hay alguien, en alguna parte, interesado en saber quién soy, cómo llegué hasta aquí y de qué coño voy.
     Para contestar a la primera pregunta imaginaria, voy a explicar LO QUE NO SOY. Aquí van dos conocidas leyendas de Frank Zappa..."

     Este es el primer párrafo que aparece en el primer capitulo de la memorias de Frank Zappa que de este modo nos adentra en su mundo. Y que mejor forma de concocerle que dejar que sea él mismo quien lo haga. En dicho libro, titulado La verdadera historia de Frank zappa, Memorias nos relata sus vivencias, empezando por su infancia, nació en 1940 en Baltimore, Maryland (Estados Unidos) donde creció en un entorno normal, su padre era químico y matemático y trabajaba para el gobierno de Estados Unidos por lo que cambiaban asiduamente de residencia. También nos relata su interés por la química y cómo en San Diego incendió un colegio junto con amigo al realizar un experimento de índole científica con un bote de mayonesa y combustible líquido para cohetes.

 
Nos cuenta sus problemas de salud, sufre de asma, dolores de oído y es sometido a un curioso a la vez que peligroso tratamiento (muy común por entonces) para tratar sus problemas de sinusitis.
También relata su interés desde la juventud por la música, en concreto por la percusión y en compositores cómo Edgar Varèse, como se sumerge en el mundo musical componiendo y tocando de forma completamente autodidacta y su disco debut con el grupo The Mothers of Invention en 1966.

     Pero no sólo se interesa por la música pues también se dedica a dirigir películas de cine y a producir música, produciéndose él mismo sus propios discos. Os enterareis de sus problemillas con la justicia en 1965 a causa de la producción de una cinta de audio erótica para una despedida de soltero y cómo fue condenado a seis meses de cárcel por un delito menor de Conspiración para para producir pornografía, pasando sólo diez días en el Sector C de la prisión del condado de San Bernardino, experiencia de la que dice aprendió muchísimo.

     Conoceréis por el mismo sus famosa anécdota en el famoso concierto en el Casino de Montreux el 4 de diciembre de 1971, cuándo encontrándose en pleno concierto alguien del público lanzó dos bengalas incendiando el casino y como Frank y su grupo ayudaron a evacuar todo el reciento, y como perdieron en aquel incendio todo el equipo de sonido. Debía estar gafado pues poco después un energúmeno del público en pleno concierto subió al  escenario y le agredió tirándole al foso de la orquesta el cuál tenía más de cuatro metros de profundidad, y cómo tuvo que estar dando sus conciertos una temporada en silla de ruedas.
Nos cuenta cómo después de haber contratado un concierto en el Royal Albert Hall de Londres para tocar con dicha orquesta, un miembro de dicha orquesta que tocaba la trompeta denuncia que las letras de su espectáculo son obscenas por lo que acaban cancelándole el concierto, y cómo Frank Zappa denuncia a la mismísima Corona británica por incumplimiento de contrato. Su relato de la transcripción de aquel juicio no tiene ningún desperdicio.

     Podría estar horas contando anécdotas sobre la vida de Frank Zappa, una anécdotas que el mismo nos relata mientras nos habla de su vida en primera persona en el libro de sus memorias, un libro indispensable si queréis conocerle un poquito mejor. Lo que voy a hacer es parar y dejaros con la miel en los labios y así animaros a leer su historia, una historia más que interesante de un genio como él relatada por el mísmo.

     Frank Zappa durante su vida en el ámbito musical, publicó 62 LP's y la Zappa Family Trust publicó 37 LP's póstumos, lo que suman 99 discos, de los cuales 33 son de estudio, 37 en directo y 28 recopilatorios. Estas cifras nos dan idea de la frenética actividad de Zappa sólo en el ámbito musical.
Ahora sólo me queda recomendar uno de esos discos, pero hay un problema, si no elijo bien el disco a recomendar corro el riesgo de que las personas que escuchen a Frank Zappa por primera vez acaben repudiándolo, pues su música se sale completamente de lo convencional, así que después de un árduo trabajo para elegir el disco adecuado para la ocasión me he acabado decantando por Over Nite Sensation, publicado en 1973.
Me he decantado por éste álbum porque éste marcó un punto de inflexión en su carrera, con un estilo más accesible que sus anteriores trabajos, con sonidos más cercanos al rock, incluiso coqueteando con el funk. La portada del álbum la realizó el ilustrador Dave McMacken, el cuál se inspiró en Salvador Dalí. En dicha portada aparece un hombre de dos cabezas sentado en la cama y a su lado un televisor que muestra la cara de Zappa, si nos fijamos bien, toda la ilustración tiene numerosas referencias sexuales.



     Frank zappa grabó el álbum junto con The Mothers of Invention, que por entonces estaba formado por Kin Vassy (voces), Ricky Lancelotti (voces), Sal Marquez (trompeta y voces), Ian Underwood (clarinete, flauta, saxofón alto y saxofón tenor), Bruce Fowler (trombón), Ruth Underwood (percusión, marimba, vibráfono), Jean-Luc Ponty (violín, violín barítono), George Duke (sintetizador, teclados), Tom Fowler (bajo) y Ralph Humphrey (batería).
La grabación del álbum se realizó en  los estudios construidos por Ike Turner en Inglewood, California. Para la grabación del disco Zappa le pidió a Ike que tanto Tina Turner como el grupo de respaldo de ambos, The Ikettes realizaran los coros del disco. Las sesiones de grabación fueron un tanto complejas tanto para Tina como para las Ikettes, de hecho Tina llevó a Ike al estudio mientras estaban preparando el tema Montana para que viera el resultado de aquella complicada grabación, Ike al oir la grabación del tema respondió ¿Que es esta mierda?, acto seguido insistió a Frank Zappa para que en los creditos de Over-Nite Sensation no aparecieran ni Tina Turner ni The Ikettes.

     En cuanto a la temática del disco Frank hace gala del humor para tratar temas como el sexo en temas como Camarillo Brillo, donde incluye una magnífica sección de viento y juega con el vocabulario inventandose muchas palabras y utilizando muchos coloquialismos. El título hace alusión a Camarillo, una ciudad de California donde había una institución mental, y Brillo era una marca registrada de esponjas de acero inoxidable (cómo el Nanas para que nos entendamos). La letra habla de una mujer peculiar con un cabello salvaje, que echa las cartas del tarot, tiene una serpiente como mascota y un amuleto. Después de mucho insistir ella logra convencerle al final a él para que entre en su casa y  "ellos lo hicieron....".

     También tiene temas con crítica social, como I'm the Slime, donde nos relata como los medios de comunicación, y en especial la televisón tratan de controlar nuestras mentes y reducen al mínimo nuestra capacidad de nuestra autonomía convirtiéndonos en seres muy sugestionables. La crítica la presenta en dos partes, primero haciéndose la pregunta ¿Quién soy? a través de toda una gama de insultos, para después poner el foco de todos los males en la televisión. Ojo al sólo de guitarra que aquí se marca Frank zappa, sensacional.

     Dirty Love, tema donde vuelve a hacer gala del humor obsceno, y rinde tributo al rock de los años 70.

     Fifty-Fifty, un tema genial donde Zappa avanza en la letra que no nos va cantar ninguna canción, ni cómo le duele el corazón, y que está lo suficientemente loco como para cantarnos de cualquier forma y que tiene un 50% de probabilidades de tener algo que decir, sencillamente genial porque lo que realmente oculta este tema es el sólo que se marca el famoso pianista de jazzGeorge Duke, seguido del sólo del violinista de jazz  Jean-Luc Ponty para acabar con el sólo de Frank Zappa, sin duda una de las joyas de éste disco.


     Abre la cara B del disco Zomby Woof, donde vuelve a aparecer otra vez la temática del sexo tratada de forma hilarante, con una sección de vientos muy destacable. Zappa nos cuenta cómo zombies y hombres lobo se cuelan en las habitaciones de la chicas mientras duermen. Sensacionales los  coros de Ricky Lancelloti (experto en imitar voces chillonas) y las Ikettes con Tina turner. Zappa nos vuelve a regalar otro memorable sólo de guitarra marca de la casa.

     Dinah-Moe Humm, el tema más funk del disco, donde vuelve a abordar con su sentido del humor el tema del sexo, ha conocido a una mujer llamada Dinah-Moe Humm, esta mujer se le ha acercado y le ha dicho que tiene cuarenta dólares y que serán suyos si consigue que ella tenga un orgasmo.

     Montana, tema donde hace gala de lo absurdo, tanto es así que Zappa aquí ha decido ir montado en un pony llamado Mighty Little a Montana para cultivar una cosecha de hilo dental, comercializarlo y convertirse así en un magnate del hilo dental. Pero que cosas, el hilo no crece en Montana ni en ningún otro sitio, absurdo y genial. De nuevo atención al solo que Zappa se marca en este tema, de nuevo sobresaliente. Este fue el tema de la discordia, y que hizo que Ike Turner se negara a que tanto Tina Turner como las Ikettes salieran acreditadas en el disco. Sobre esto Frank Zappa dió su propia versión, había sido muy difícil hacer los coros de la parte media de la canción, Tina y las Ikettes estuvieron ensayando sólo esa parte durante un par de días. Después de mucho trabajo por fín las chicas consiguieron cantar las armonías, Tina que estaba muy contenta por haber conseguido cantar aquello llevó a Ike al estudio para que escuchara lo que había conseguido, inmediatamente después de escuchar el resultado Ike soltó "¿Qué mierda es ésto?" y se fue. Montana rápidamente se convirtió en uno de los temas preferidos por el público de Frank Zappa.

     Over-Nite Sensation es un disco más que recomendable para ir adentrándonos y conocer un poquito mejor a Frank Zappa y su universo. Y no quiero despedirme de vosotros sin dejar una cita suya que le definía a la perfección:

     "Nunca tuve la intención de convertirme en un tipo extravagante. Fue otra gente la que siempre me endilgó esa etiqueta."

                                         



   Frank Zappa (12/10/1986)





     

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