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sábado, 16 de diciembre de 2023

1080.- Angel - Aretha Franklin



El consenso general sobre el decimonoveno álbum de estudio de Aretha Franklin , Hey Now Hey (The Other Side of the Sky) de 1973, se divide en dos corrientes de opinión: El primer grupo suele criticarlo como uno de sus peores álbumes, el momento crítico en el que su influencia en el panorama del soul comenzó a desparecer. El segundo lo cita como una obra curiosa, aunque menor, en su largo y distinguido catálogo, destacando sus excentricidades un tanto vanguardistas, sin embargo, la afirmación que cruza estos dos campos es que el álbum sirvió como un punto de partida brusco en la trayectoria artística de Franklin en ese momento. Esta vez, tomó las riendas nuevamente como coproductora (un papel que ocupó por primera vez en Amazing Grace de 1972 ) y se asoció con el legendario Quincy Jones, que ya había ganado prominencia como músico, compositor, arreglista y productor respetado en el mundo del jazz y estaba avanzando en su carrera como artista discográfico por derecho propio. En la década de 1970, su trascendental destreza musical cobró gran importancia en el pop, con numerosas producciones y aclamadas bandas sonoras para cine y televisión en su haber. Pronto tendría la mira puesta en darle un toque imborrable al R&B. Era inevitable que Franklin se sintiera atraída por Jones, mientras buscaba expandirse musicalmente en una era de creatividad y posibilidades sin precedentes que estaba explotando en la música negra. Hey Now Hey presenta a Aretha Franklin en su forma más esotérica, abarcando psicodelia, funk, música clásica, jazz y blues, es también su álbum más extenso, es cierto que su concepción está sobrecargada, pero al mismo tiempo está muy bien organizada. Ausentes, en su mayor parte, están los dramáticos tópicos amorosos que posicionaron a Franklin como la principal experta del alma de toda mujer enamorada, tanto Franklin como Jones se esfuerzan por lograr algo teóricamente meditativo y musicalmente complejo: reflexivo, terrenal, caprichoso y tremendamente relajado. Algo mucho menos arraigado en lo convencional del clima anímico de la época y en cualquiera de sus respectivos caminos.


El solemne clásico "Angel", escrito por Carolyn Franklin (hermana de la cantante), fue el único éxito de este álbum, convirtiéndose en el decimotercer éxito de las listas de R&B de Franklin y en el Top 20 del pop en julio de 1973. En una era en la que la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam trajo desafíos importantes en la evolución de la cultura, también alimentó la corriente subyacente obsesionada con las drogas. Angel es una hermosa balada con una canción, Franklin interpreta esta excelente canción con un amor fraternal respetuoso, no soy un gran fan de los cortes de saxofón en las baladas de los 70, pero este es un caramelito, elevando este impresionante blues moderno a otro nivel.


miércoles, 16 de agosto de 2023

0958.- Amazing Grace - Aretha Frankiln

 

Amazing Grace, Arethe Franklin


     En 1972 Aretha Franklin regresaba a la música gospel con la grabación de dos actuaciones de noche en vivo que darían lugar al álbum en vivo Amazing Grace. Dicho álbum fue grabado el 13 y 14 de enero de 1972 en la Iglesia Bautista Misionera New Temple de Los Angeles, bajo la producción de Jerry Wexler, Arif Mardin y la propia Aretha, y publicado en junio de 1972 bajo el sello discográfico Atlantic Records. Aretha grabó en dicha iglesia junto al reverendo James Cleveland y el Coro de la Comunidad del Sur de California, quienes acompañaron a la artista durante la actuación. El disco fue todo un éxito comercial y de crítica, vendiendo más de dos millones de copias solo en Estados Unidos, obteniendo además la certificación de doble platino. Aretha ganó por  este trabajo el premio Grammy en 1973 a la mejor interpretación de soul gospel. Amazing Grace se conviertió en el álbum de música gospel más vendido de todos los tiempos y en el más vendido también de toda la carrera artística de Aretha.

Incluido en este disco se encuentra una versión de más de 10 minutos del tema que da título al mismo, Amazing Grace. Esta canción es un himno cristiano escrito en 1772 por el clérigo y poeta John Newton, y publicado en 1779. Estamos ante un himno inmensamente popular sobre todo en Estados Unidos, donde es usado tanto para propósitos religiosos como seculares. Newton escribió este himno a partir de una experiencia personal, creció sin ninguna convicción religiosa en particular, pero el camino de su vida estuvo formado por una serie de vivencias y coincidencias que le llevarían al camino de la fe. Conocido por su insubordinación recalcitrante, prestó servicio en la Royal Navy, y después de dejar el servicio se involucró en el comercio de esclavos en el Atlántico. En 1748 una tormenta azotó su barco frente a la costa del condado de Donegal, Irlanda, tan fuertemente que rogó a Dios misericordia. Continuó unos 6 o 7 años con el comercio de esclavos, pero después comenzó a estudiar teología cristiana y acabó convirtiéndose en abolicionista.

miércoles, 5 de julio de 2023

0916 - Aretha Franklin - Rock Steady

0916 - Aretha Franklin - Rock Steady

"Rock Steady" es una canción interpretada por la legendaria cantante estadounidense Aretha Franklin. Lanzada en 1971, y pronto se convirtió en uno de sus mayores éxitos y en un himno del soul y el funk.

Desde los primeros acordes, "Rock Steady" cautiva con su ritmo contagioso y enérgico. La canción está impregnada de una atmósfera festiva y llena de vida, que te invita a moverte y bailar al compás de la música. El ritmo distintivo, caracterizado por una batería potente y un bajo vibrante, establece el tono de la canción desde el principio y no te deja quedarte quieto.

La voz de Aretha Franklin brilla en "Rock Steady" con su poder y su emotividad. Con su estilo inigualable, Aretha Franklin llena cada nota con una pasión y una fuerza que solo ella podía transmitir. Su interpretación es llena de vida, mostrando su habilidad para combinar el soul, el funk y el gospel de una manera única. A medida que avanza la canción, su voz se vuelve aún más poderosa y llena de alma, elevando la experiencia auditiva a un nivel completamente nuevo.

La letra de "Rock Steady" es una invitación a dejarse llevar por el ritmo y disfrutar del momento. Habla de la necesidad de encontrar un lugar en el que puedas sentirte libre y moverte al compás de la música. La canción se convierte en un himno de la liberación y la expresión personal, transmitiendo un mensaje de alegría y empoderamiento.

"Rock Steady" es un testimonio del talento y la influencia duradera de Aretha Franklin en la música popular. Su voz inigualable, combinada con la energía contagiosa de la canción, la convierte en una pieza atemporal que sigue emocionando a las audiencias hasta el día de hoy. Es un clásico que resiste el paso del tiempo y que merece ser celebrado como una de las mejores creaciones de Aretha Franklin y del género soul en general.

Daniel 
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viernes, 17 de junio de 2022

0533.- Son of a preacher man - Dusty Springfield



Son of a Preacher Man ("Hijo de un predicador"), incluida en el disco Dusty in Memphis de Dusty Springfield, es uno de esos temas que, pese a estar a la altura de las mejores canciones de su década, tuvo que sufrir un gran rechazo inicial, antes de convertirse en un éxito a nivel internacional. Escrito por John Hurley y Ronnie Wilkins y ofrecido en un primer momento a Aretha Franklin, fue rechazado por la gran diva estadounidense, que quizá por ser precisamente hija de un predicador, no veía con buenos ojos cantar sobre una joven que mantiene una relación amorosa secreta con el hijo del predicador de su pueblo.

Tras ese primer revés, la canción encontró acomodo en la voz de Dusty Springfield, y tras comprobar el gran resultado, la propia Aretha Franklin tuvo que admitir su error y acabó grabando su propia versión sólo dos años después, pero ya era demasiado tarde. La versión de Aretha no logró siquiera acercarse al éxito mundial que poco antes había cosechado la versión de Dusty, porque para el hijo del predicador ya solo había una mujer, y esa era Dusty Springfield.

En 1994 la canción tuvo un gran resurgimiento comercial tras ser incluida en la banda sonora de la película Pulp Fiction de Quentin Tarantino, que alcanzó ventas superiores a los dos millones de copias. Ante estas cifras, es posible que la "Reina del Soul" volviera a tirarse de los pelos, lamentando no haber sido la primera en inmortalizar aquellas líneas que entonces consideró irrespetuosas:

"El único que pudo alcanzarme
Era hijo de un predicador.
El único chico que podría enseñarme
Era hijo de un predicador."

martes, 19 de abril de 2022

0474.- I say a little prayer - Aretha Franklin

 


Grabada inicialmente por Dionne Warwick en 1967, “I Say a Little Prayer” se convirtió en un gran éxito en los EE. UU, alcanzó el puesto número cuatro en la lista de sencillos pop Billboard Hot 100 de EE. UU  y el número ocho en la lista de sencillos de R&B, pero llegaría Aretha Franklin y la convertiría en una de sus canciones y por tanto de la música, más importantes de la historia, no importaba que 'I Say a Little Prayer' hubiera sido un éxito Top 5 solo seis meses antes, Aretha solo tuvo que abrir la boca en un estudio de grabación y la canción se convirtió en suya. La versión de Aretha, estaba impulsada una vez más por su destreza tocando el piano con los chicos de Muscle Shoals apoyándola y al fondo Sweet Inspirations prestando sus voces, estos dos matices hizo que superara rápidamente la versión de Dionne, un arreglo de fondo que crea una dinámica de llamada y respuesta entre Aretha y The Sweet Inspirations, los ecos en sus versos que solidifican sus palabras, y su liderazgo que le permite tomarse libertades vocales con la melodía y elevarse a alturas conmovedoras. Pero hay algo en el ritmo que hae mas grande aún más la versión de Aretha, una especie de anticipación se afianza a medida que la canción se suaviza antes de su crescendo final, casi implica "todavía no ha terminado, y ella está a punto de volar el techo del lugar", una vez que la canción vuelve a esa melosidad pre-crescendo con la que concluye su versión, fácilmente podría darle la vuelta una y otra vez y satisficiera igual que la primera vez. Como dijo Jerry Wexler después de que cortaron la versión de Aretha: "Ella voló las malditas puertas de la canción... La redefinió, reestructuró el sonido y convirtió lo que había sido una pelusa deliciosa en algo serio, obsesivo e inquietante". El tema salió editado en el álbum de 1968 de Queen of Soul, Aretha Now, y luego sirviendo como el lado B de "The House That Jack Built", la canción finalmente se convertiría en un éxito por derecho propio, especialmente en el Reino Unido, donde el sencillo llegó más alto en las listas de éxitos.

 

Escrita por Burt Bacharach y Hal David, “I Say a Little Prayer” pretendía ser sobre una mujer que expresa su preocupación por su novio que sirve en Vietnam. Si bien no hay nada en la letra que mencione explícitamente la guerra, hay una urgencia en la conmovedora interpretación vocal de Franklin que transmite una innegable sensación de aprensión. Esa urgencia está marcada por los suplicantes coros de Sweet Inspirations. No importa qué hora del día sea o qué esté haciendo, ella “rezará una pequeña oración” por su amado con la que le está pidiendo buena fortuna en general, pero en el fondo lo que realmente quiere es que este individuo la ame tanto como ella lo ama a él, para decirlo de otra manera, ella quiere ser la receptora de su 'verdadero amor'. Aunque pudiera ser ya son pareja y ella está pidiendo su devoción eterna, de cualquier manera, el sentimiento dominante es que ella se preocupa, particularmente desde una perspectiva romántica, mucho por la persona que ama.

lunes, 18 de abril de 2022

0473 - Think - Aretha Franklin

0473 - Think - Aretha Franklin 

Think es una canción escrita por la cantante estadounidense Aretha Franklin y Ted White, y grabada por primera vez por Aretha Franklin.
Se publicó como sencillo en 1968, de su álbum Aretha Now. La canción alcanzó el número 7 en el Billboard Hot 100, convirtiéndose en el séptimo éxito de Aretha Franklin en el top 10 de los Estados Unidos. La canción también alcanzó el número 1 en el Hot Rhythm & Blues Singles de la revista, convirtiéndose en su sexto sencillo en la lista. La canción fue escrita por Aretha Franklin y su entonces marido Ted WhiteAretha Franklin volvió a grabar la canción en el estudio de Atlantic Records de Nueva York para la banda sonora de la película de 1980 The Blues Brothers y en 1989 para el álbum Through the Storm. Pitchfork la situó en el número 15 de su lista de "Las 200 mejores canciones de la década de 1960".

Aretha Franklin hizo una sincronización labial con una nueva versión de la canción en una secuencia musical de la película de 1980 The Blues Brothers. Dado que Aretha Franklin no estaba acostumbrada a la sincronización labial, esta secuencia requirió varias tomas y una edición considerable, La versión de 3:15 de la canción aparece en el álbum de la banda sonora y, además de la canción de Aretha Franklin, cuenta con la banda de los Blues Brothers y los coros de la hermana de Aretha Franklin, Carolyn Franklin, y de su prima, Brenda Corbett.

Aretha Franklin grabó una versión actualizada de 3:38 titulada "Think (1989)" para su álbum de 1989 Through the Storm. Fue producida y arreglada por Arif Mardin con su hijo Joe Mardin. Volvió a grabar la canción para Mothers Against Drunk Driving como anuncio de servicio público a finales de la década de 1980.

Daniel 
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martes, 15 de marzo de 2022

0439.- Sweet Sweet Baby Since You've Been Gone - Aretha Franklin



0439 - Sweet Sweet Baby Since You've Been Gone - Aretha Franklin

Sweet Sweet Baby Since You've Been Gone es una canción de la cantante Aretha Franklin. Lanzada de su álbum Lady Soul en 1968, la canción tuvo éxito, debutando en el número 31 y alcanzando el número 5 en el Hot 100 durante cinco semanas, y pasó tres semanas en el número 1 en la lista Hot Rhythm & Blues Singles. El lado B, "Ain't No Way", también fue un éxito, alcanzando el puesto 16 en el Billboard Hot 100 y el número 9 en la lista Hot Rhythm & Blues Singles.

Una grabación en vivo apareció en el álbum de 1968 Aretha in Paris. La canción fue coescrita por Franklin y su esposo Ted.

El éxito que tuvo Sweet Sweet Baby Since You've Been Gone de Aretha Franklin fue brutal, vendió más de 450.000 copias en una semana, y el productor Jerry Wexler aprovecho la racha de éxitos de Aretha Franklin la sección rítmica de Muscle Shoals y el estudio de grabación con sede en Nueva York de Atlantic Records, dejar que la interpretación del piano de Franklin interactúe con ellos y, por supuesto, combinar esto con grandes canciones. el productor comento "Agregue talento de la Gran Manzana como Sweet Inspirations, el ingeniero Tom Dowd y el arreglista Arif Mardin, y lo que tiene es una fórmula de éxito imperdible". "Sweet Sweet Baby Since You've Been Gone" estaba en el modo "grosero" ganador del éxito anterior de la cantante, "Respect". De su LP dorado Lady Soul, Franklin le dio a Franklin otro millón de ventas de R&B en las listas de éxitos y un éxito pop Top Five en la primavera de 1968. La otra cara de la moneda fue la dulce balada "Ain't No Way" escrita por su hermana Carolyn Franklin, un éxito del Top 10 R&B/Top 20 del pop.

Daniel
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lunes, 14 de marzo de 2022

0438.- (You make me feel like) A natural woman - Aretha Franklin



(You make me feel like) A natural woman fue escrita por el matrimonio y pareja de compositores Gerry Goffin y Carole King para la cantante estadounidense de soul Aretha Franklin. Ambos se inspiraron en las palabras del copropietario y productor de Atlantic Records, Jerry Wexler, que en un viaje en coche le contó a Carole King que, siendo un estudiante de cultura musical afroamericana, había pensado mucho en el concepto del "hombre natural", y que lo que necesitaban para el nuevo disco de Aretha Franklin era una canción que ensalzara a la "mujer natural".

Partiendo de esa idea básica, Goffin y King escribieron la canción esa misma noche, y en agradecimiento a Wexler le incluyeron en los créditos por la autoría de la canción. A posteriori, aquello se convirtió en un gesto de gran valor para Wexler, ya que el sencillo de (You make me feel like) A natural woman, publicado en 1967 en el sello Atlantic, fue un gran éxito de crítica y público que alcanzó el número 8 en el Billboard Hot 100 estadounidense, y su éxito se ha mantenido a lo largo de los años, tanto en la versión de Aretha Franklin como en las de Mary J. Blidge o Celine Dion, entre otras.

La propia Carole King grabó la canción para su álbum de 1971 Tapestry, y muchos años después, Aretha Franklin la interpretó en honor de la compositora e intérprete en una entrega de premios en el Kennedy Center Honors en 2015, en lo que, sin duda, fue una manera de agradecer el impresionante regalo que supuso para ella poder cantar esta atemporal composición, creada por la magia creativa del genial tándem que formaron Gerry Goffin y Carole King.

domingo, 13 de marzo de 2022

0437.- Chains of fool - Aretha Franklin

 


La autoría de la canción es confusa, aparentemente Don Covay la escribió siendo joven mientras cantaba gospel con sus hermanos y cantantes, pero existe "Pains of Life", que es de un años antes de la grabación de "Chain of Fools", y tiene exactamente la misma melodía, prácticamente el mismo arreglo y el mismo coro de llamada y esta acreditada en el sello discográfico Reverend Fair como por C. Davis. El productor de Atlantic Records, Jerry Wexler, le pidió a Don Covay que escribiera algunas canciones para Otis Redding, y Covay grabó una demostración de "Chain of Fools" cantando y tocando la guitarra él mismo, al escuchar que Wexler decidió grabar la canción con Aretha Franklin en lugar de Otis. Aretha Franklin grabó su magnífica "Chain of Fools" en 1967, donde Joe South proporciona una introducción de guitarra de blues, y luego la canción pasa a la conducción, ritmo de soul y blues de ritmo medio acelerado con guitarra insistente, piano eléctrico, bajo y batería, The Sweet Inspirations brinda coros femeninos apasionados que incluyen llamadas y respuestas en los coros, La sensacional voz de Aretha se ve obligada a admitir que, a pesar de que ha descubierto la infidelidad de su hombre hacia ella, ella, como todas sus otras cadenas de mujeres, es impotente para dejarlo a pesar de todo.

 

Aretha Franklin ya era una estrella cuando grabó "Chain of Fools", Respect había encabezado las listas unos meses antes, y Franklin ahora tenía una libertad artística y una influencia que pocas artistas negras de su tiempo lograrían. A pesar del éxito de su carrera, la vida personal de Franklin iba muy mal, hacía poco que se había separado de un marido que la maltrataba y encontró en la creación de Don Covay, una canción que serviría como su declaración personal de liberación. “Chain of Fools” no es solo Aretha Franklin, todos lo que le acompañaban brillan a un gran nivel a guitarra de South, el platillo resonante y el redoble de la bateria de Roger Hawkins prácticamente traspasan los altavoces. Si bien Aretha está al mando en todo momento, el canto de respaldo "cadena, cadena, cadena" de The Sweet Inspirations demuestra ser un complemento digno al blues bajo y sucio de la Reina del Soul. Canta con tal tenacidad y valor que uno piensa que explotará, pero ojo con los chicos de Muscle Shoals porque esas guitarras y tambores siguen su cadena para echar una mano y traerla de vuelta. Un gran tema, y un buen ejemplo de cómo la música puede capturar tu alma.

 

 

martes, 14 de diciembre de 2021

0348 - Aretha Franklin - Drown in my own tears


0348 Aretha Franklin - Drown in my own tears

En la década de los cincuenta, Ray Charles obtiene importantes éxitos, entre los que destacan Drown in My Own Tears, entre otros grandes exitos del cantante This Little Girl of Mine, Hallelujah I Love Her So, Lonely Avenue, y The Right Time.

Pero nos centraremos en una versión de la canción Drown in my own tears la cual junto a otras canciones se popularizaron en la década de los años 50 por su autor Ray Charles, pero en particular Drown in my own tears volverá a tomara relevancia en 1967 con una versión de la famosa cantante Aretha Franklin quien la grabaría. más adelante otra versión la haría popular nuevamente pero ya con la cantante Etta James.

Pero nos centraremos en la versión de Aretha Franklin de la década de los 60, la melodía principal está interpretada por un piano, acompañado de únicamente de una batería y una sección de viento metal que aparece en determinados momentos antes del estribillo; para dar paso a unos potentes coros. 

En el tema se respira ese sonido misterioso del propio Ray Charles, y ello da cuenta de que es indiscutiblemente una canción con el estilo y el sonido del gran Ray Charles. pero Aretha Franklin en su versión le pone la majestuosidad de su voz, y torna los puntos sensuales de la voz de Ray Charles, una mezcla de dos grandes cantantes de todos los tiempos.


Daniel
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lunes, 13 de diciembre de 2021

0347 Do Right Woman, Do Right Man - Aretha Franklin

 

Do Right Woman, Do Right Man


     El 10 de marzo de 1967 aparece publicado bajo el sello discográfico Atlantic Records, el décimo álbum de estudio de Aretha Franklin, I Never Loved a Man the Way I Love You. Este fue el primer disco publicado de Aretha con este sello discográfico tras su salida de Columbia Records, con el que había lanzado álbumes de corte jazz. El cambio de sello marcó un cambio en la dirección de sonido y supuso un gran avance en el aspecto comercial, alcanzando el  puesto número 2 en la lista estadounidense Billboard Album Chart.

Aunque en un principio hubo división de la crítica musical a la hora de valorar el disco, con el tiempo ha sido incluido por la revista Rolling Stone en la lista de "Los 500 mejores álbumes de todos los tiempos", así como en el libro "1001 álbumes que debes escuchar antes de morir".

Incluido en el álbum se encuentra el tema Do Right Woman, Do Right Man, el cual fue lanzado como sencillo el 10 de febrero de 1967. La revista Rolling Stone la incluyó en el puesto número 476 de su lista de "Las 500 mejore canciones de todos los tiempos". La canción fue compuesta por Chips Moman y Dan Penn, y es una reflexión para que los hombres respeten a las mujeres. Si el hombre trata con respeto a su mujer en lugar de como un juguete, ella no tendrá la tentación de desviarse y ser infiel. 

Aretha comenzó a grabar la canción en los estudios FAME en Muscle Shoals, Alabama, después de completar de grabar la canción I Never Love A Man (The Way I Love You). Durante la sesión se produjo una discusión entre el esposo de Aretha, Ted White, el trompetista Ken Laxton y el jefe de los estudios FAME, Rick Hall. Durante la discusión Aretha y el trompetista White se marcharon de los estudios sin permiso dejando la canción incompleta. Unas semanas después Aretha se presentó en la sede de los estudios Atlantic en Nueva York junto con sus hermanas Carolyn y Emma y con Cissy Houston, para que le dieran apoyo en los coros y así poder terminar de grabar la canción que había quedado incompleta. El productor de los estudios Jerry Wexler, decidió enviar a los músicos de los estudios FAME a Nueva York para que terminaran de grabar junto a Aretha el tema que habían empezado en Muscle Shoal. 

domingo, 12 de diciembre de 2021

0346: Respect - Aretha Franklin

Respect fue escrita e interpretada originalmente por Otis Redding en 1965 para su tercer disco Otis Blue, acompañado de músicos de la talla de Booker T. o Isaac Hayes en la grabación de su versión. Se convirtió en su segundo mayor éxito después de I've been loving you too long, pero fue Aretha Franklin la que logró el éxito a nivel mundial con su revisión del tema en 1967, incluida en su disco I Never Loved a Man the Way I Love You.

Mientras la versión de Otis Redding es una súplica en tono funky, de un hombre desesperado por satisfacer a su mujer y tener su "respeto" al llegar a casa después de ganarse el sueldo, los cambios en la letra hicieron de la versión de Aretha Franklin una declaración de fuerza y determinación de una mujer dispuesta a luchar por sus derechos. La canción, en una clave mucho más R&B, incluía novedades como la repetida frase de los coros ("Sock it to me") y el tramo en el que, deletreando, clarifica de manera contundente lo que está reivindicando con la canción ("R-E-S-P-E-C-T")

Considerada una de las mejores canciones de la historia del R&B, fue ganadora de dos premios Grammy en 1968 (Mejor grabación de Rhythm & Blues y Mejor interpretación vocal femenina y solista de Rhythm & Blues), fue incluida en el Grammy Hall of Fame en 1987, y desde 2002 es una de las canciones incluidas en el Registro Nacional de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, pero su mayor logro fue convertirse en todo un himno para los movimientos pro derechos civiles y de las mujeres. Solo con eso, esta canción se merece toda nuestra admiración y respeto.

sábado, 11 de diciembre de 2021

0345.- I Never Loved A Man (The Way I Love You) - Aretha Franklin

Aretha Franklin con I Never Loved A Man (The Way I Love You), no solo demuestra una alta dosis de sensibilidad, sino que además brotan de ella líneas, palabras, acordes y notas que marcan un cambio en su carrera y, por consiguiente, un renacer en el R&B en su discografía y fue un cambio a mejor ya que en el periodo que va de 1960 a 1966 Aretha Franklin publicaba sus canciones en Columbia Records de 1960 a 1966 y nunca llego a sobrepasar el puesto 37 en la lista de discos, sin embarco con este tema, su sencillo debut con el sello Atlantic se convirtió en el primer Top 10 de la Reina del Soul. La canción fue escrita por Ronnie Shannon (Shannon también escribió " Baby, I Love You "), y su grabación tiene como pieza indispensable el blues, de Franklin. Según la escritora, "La idea era escribir un mensaje original desde el alma, sin saber exactamente por dónde empezar, decidí dejar que la pura imaginación fuera mi guía".

 

En el momento de grabar la canción el esposo / mánager de Aretha Franklin, Ted White, tuvo problemas con uno de los trompetistas, David Hood recuerda como "Ken Laxton, el trompetista, le estaba haciendo comentarios a Aretha que él pensaba que eran geniales y modernos y todo eso, su esposo Ted pensó “¿Quién es este tipo blanco que habla inteligentemente y trata de seducir a mi mujer? Y se lo tomó mal, creo. No pienso que él realmente estuviera tratando de causar problemas, pero la gente había bebido en la sesión, y simplemente explotaron desproporcionadamente al punto que tras una gran discusión se dio por terminada la sesión. Aretha se fue y la canción se completó en Nueva York. El sonido encajaba perfectamente con Aretha, y Jerry Wexler decidió que en lugar de intentar enviar al cantante de regreso a Muscle Shoals, llevaría a los músicos a Nueva York para trabajar con ella. Wexler hizo que los músicos de Muscle Shoals Tommy Cogbill (bajo), Roger Hawkins (batería), Spooner Oldham (teclados) y Jimmy Johnson (guitarra rítmica) volaran a Nueva York y completaran el disco con Aretha, que fue tan bien que repitieron el proceso para sus próximos tres álbumes, con los chicos viajando desde Alabama cada vez. En esta canción, Aretha interpreta a una víctima, alguien apegado irremediablemente a un mentiroso infiel, desgarrador y que no era bueno para ella. La canción tiene un tempo inusual y los músicos de Muscle Shoals lucharon al principio para encontrar un arreglo perfecto, David Hood recuerda “ No teniamos ideas para la canción, estábamos esperando que hicieran algo interesante para poder poner nuestro granito de arena. Después de un par de horas, Spooner toca un lick de piano, encontró ese pequeño riff de apertura, y todo encajó rápidamente después de esa primera o segunda toma ". La canción ha sido versionada por multiples artistas entre ellas Jennifer Hudson, Kelly Clarkson o Alicia Keys. I Never Loved A Man (The Way I Love You), está en el puesto número 186 en la lista de 2004 de Rolling Stone de las 500 mejores canciones de todos los tiempos.

 

 

martes, 12 de octubre de 2021

0285.- Sweet bitter love - Aretha Franklin

 


Sea bueno, sea excelente, nos vemos en la obligación moral, cultural y casi natural de detenernos en cada uno de los albums de estudio de Aretha Franklin, en este caso llega a nuestras páginas el momento de Soul Sister. Lo primero que advertimos que es un disco más para Columbia, discográfica que la maltrato y que quiso hacer de ella lo que no era y que no supo explotar todo el potencial que tenía… afortunadamente este sería el penúltimo álbum que grabaría para ellos, y como el proyecto estaba agotado este álbum es en cierta manera hasta incomprensible para el fan que sin ser de la generación de Aretha bucea y bucea en su discografía, no entendemos que pretendían hacer, ¿quizás reproducir el éxito de Ray Charles con Georgia on My Mind?, pero que sentido tiene ¿Ol 'Man Rivero Swanee? El hecho de que la voz de Franklin sea fresca y poderosa solo hace que todo el ejercicio sea extraño: ¿no notaron que aquello no pegaba nada?


Dentro de los temas incluidos hay uno que particularmente destaco y del que vamos a hablar, es Sweet Bitter Love, una canción escrita por Van McCoy que la cantante ha grabado en nada menos que tres ocasiones distintas, seguramente la mas espectacular sea la de 1985 que publicó en el álbum Who's Zoomin 'Who y donde la voz de Aretha está más calmada, más lenta y suave y el piano toma aún más protagonismo, la versión de 1966 quizás sea demasiado rápida y, aunque la voz de Aretha es sublime, tengo la sensación que parte de la emoción que la canción tiene, se perdía de alguna manera en el tempo rápido que le habían impuesto, por favor, que torpeza de los responsables de Columbia, ya que 2007 salió a la luz otra grabación en el álbum Rare & Unreleased Recordings, una demo donde batería, bajo y desde luego piano acompañan a la voz, que es todo en esa versión, el dolor se puede cortar escuchando su voz, dolor y tristeza como esta canción que habla del final del amor, de la despedida cuando aún quedan muchos rescoldos de la persona amada dentro de ti mismo y que pasa a convertirse en un dulce amargo amor.

martes, 25 de mayo de 2021

0145: Unforgettable - Aretha Franklin

 



El disco Unforgettable: A Tribute to Dinah Washington es el es el séptimo disco de la cantante estadounidense Aretha Franklin, y el primero que está íntegramente formado por temas de jazz, en concreto por canciones de Dinah Washington. Publicado en 1964, fue un esfuerzo de Columbia por enmarcarla dentro de la etiqueta de "dama del jazz", algo con lo que ella no estaba de acuerdo, pues se sentía mucho más atraída por el soul y el gospel, al que dedicaría el resto de su carrera en cuanto pudo ejercer un mayor control sobre ella, ganándose merecidamente el apodo de "Lady Soul" o "Queen of Soul" como máxima representante femenina del género.

En el disco, Aretha Franklin pone voz y rinde tributo a grandes temas del jazz, entre los que destacan canciones como "What a difference a day made" y, especialmente, Unforgettable, que le da título y que hace que este disco sea realmente "Inolvidable". Aún no había llegado el éxito masivo que trajeron temas como "Respect", "Chain of Fools" o "Think", todos ellos más cercanos al soul que al jazz de este tributo a Dinah Washington, pero un tema como Unforgettable pasó a formar parte instantáneamente de las canciones que conformaron la leyenda y el legado musical de la "Reina del Soul".

miércoles, 12 de mayo de 2021

0132: Skylark - Aretha Franklin

 


Laughing on the Outside no es ni mucho menos de los mejores discos de la gran diva Aretha Franklin, sin embargo una vez mas ralla a un nivel muy alto, el quinto disco de la artista, se publico nuevamente en Columbia, la discográfica dispuesta a no arriesgar y a crear unos albums muy agradables de escuchar sin reparar en el potencial artístico de Aretha, pero como no podía ser de otra manera el recital que da es sublime una mujer de 21 años estaba descolocando y retocando clásicos a su estilo voz con una claridad inaudita. Dentro de todo lo que nos regala, puedo destacar el tema Skylark, cancion de 1941 con letra de Johnny Mercer y música de Hoagy Carmichael, un tema con una dificultad vocal que salva perfectamente Lady Soul y es que durante los apenas tres minutos que dura la cancion las distintas tonalidades que le da a su voz te llevan del cero al infinito, y su voz se eleva hasta el cielo como el pájaro al que canta en la canción. Mucho nos tendría que dar a la música y a los amantes de la misma la cantante, pero nos resulta muy interesante detenernos en esas primeras obras, que si bien no tienen la fama y la admiración que sus trabajos más conocidos, sí que nos brindan la oportunidad de descubrir en sus años más jóvenes a una de las voces más importantes de la historia, tomar el vuelo con este Skylark y que no es detenga nadie en el cielo, la voz de Aretha es lo único que necesitamos para volar.


lunes, 12 de abril de 2021

0102: Ac-Cent-Tchu-Ate the Positive - Aretha Franklin

 


El tercer disco de Aretha Franklin tuvo el muy convincente nombre de “The Electrifying Aretha Franklin” aunque, a decir verdad, esos primeros discos grabados para Columbia, no sacaron ni por asomo el potencial que la artista poseía, es cierto que es su primera gran incursión en el Soul, pero estaba muy lejos de lo que podía y nos iba a ofrecer más adelante. No sabemos bien lo que buscaba la discográfica con estos primeros discos, posiblemente acercar a la artista al universo de Ray Charles y encontrar la versión femenina de un estilo musical que le estaba dando grandes beneficios, pero creo que lo único que consiguió, además de un puñado importante de ventas, es apagar o dejar a un lado la fuerza vocal de Aretha. No hay absolutamente nada de malo en el material de este álbum, excepto que ya se ha hecho cientos de veces durante las décadas anteriores, tomar canciones clásicas y tratar de hacer un remix con los estilos que estaban de moda en el momento, pero poco más.

La canción que hemos elegido es quizás la más destaca del álbum, “Ac-Cent-Tchu-Ate the Positive” es una canción compuesta en 1944 por Harold Arlen (música) y Johnny Mercer (letra) para la banda sonora de la película Here Come the Waves (1944), una comedia musical romántica dirigida por Mark Sandrich y protagonizada por Bing Crosby y Betty Hutton, y ambientada en torno a la Marina de Estados Unidos. Más tarde aparecería en L.A. Confidencial e incluso Clint Eastwood realizaría su versión para su película “Medianoche en el jardín del bien y del mal”.

La letra hace referencia a dos historias bíblicas: Jonás y la ballena y Noé y el arca. En el Libro de Jonás, la figura del título huye del mandato de Dios de advertir a la ciudad corrupta de Nínive de su inminente perdición, y él termina en el vientre de una ballena. De manera similar, en el Libro del Génesis, a Noé se le ordenó construir un arca para su hogar y animales específicos para escapar de una devastadora inundación global. La canción pregunta: "¿Qué hicieron cuando todo se veía tan oscuro?" la respuesta en la canción…  es mejor que acentuemos lo positivo y eliminemos lo negativo, aferrémonos a la verdad”. Tal cual con este tema.

jueves, 23 de enero de 2020

Historia del rock and roll: 29.- Aretha Franklin


Aretha Louise Franklin nació en Memphis (Tennessee) el 25 de marzo de 1942, su padre era ministro bautista y predicador de circuito originario en Mississippi, y su madre era una pianista y vocalista de cierto renombre, cuando Aretha tenía dos años, la familia se mudó a Buffalo, Nueva York y a los cinco años, se volvieron a trasladar a Detroit, donde su padre se hizo cargo de la pastoral de la Iglesia Bautista New Bethel. En 1948 los padres de Aretha Franklin se separa, su madre regresó a Buffalo, pero visitaba frecuentemente a sus hijos en Detroit, hasta que en marzo de 1954, sufrió un ataque al corazón que terminó con su vida. Mientras su padre ganaba prestigio con sus sermones y ganó miles de dólares por dar sermones en iglesias de todo el país. Su estatus de celebridad llevó a que su hogar fuera visitado por varias celebridades. Entre los visitantes se encontraban los músicos de gospel Clara Ward , James Cleveland, Martin Luther King Jr. , Jackie Wilson y Sam Cooke. Clara Ward mantuvo una relacion sentimental con el padre de Aretha desde aproximadamente 1949 hasta la muerte de Ward en 1973, y se convirtió en un modelo a seguir para la joven Aretha.





Justo después de la muerte de su madre, Franklin comenzó a cantar solos en New Bethel, cuando Franklin tenía 12 años su padre comenzó a manejar su carrera llevándola con él en los recorridos de la "caravana del evangelio" para que ella actuara en varias iglesias. Viendo el éxito de sus actuaciones, instaló un equipo de grabación dentro de la Iglesia Bautista New Bethel. En 1956, la discográfica JVB lanzó el primer sencillo de Franklin, "Never Grow Old". Durante este tiempo, Franklin viajaba ocasionalmente con The Soul Stirrers. En 1958, Franklin y su padre viajaron a California, donde conoció al cantante Sam Cooke. A la edad de 16 años, Franklin fue de gira con el Dr. Martin Luther King, Jr., y finalmente cantaría en su funeral en 1968. Una vez que cumplió 18 años, Franklin le confeso a su padre que ella aspiraba a tener una carrera musical, y se mudó a Nueva York donde grabó dos canciones que pronto llamó la atención de Columbia Records, con quien firmo un contrato en 1960 a pesar que Sam Cooke intentó persuadir al padre de Franklin para que la firmara con su discográfica RCA. El primer sencillo de Franklin en Columbia, "Today I Sing the Blues", se publicó en septiembre de 1960 y luego alcanzó el top 10 de la lista de R&B.

Columbia lanzo el primer álbum de Aretha en 1961, donde trabajaba diversos géneros, jazz vocal, blues, doo-wop y rhythm and blues. "Rock-a-Bye" se convirtió en su primer éxito internacional, y a finales de 1961, Franklin fue nombrada como "vocalista femenina de nueva estrella" en la revista DownBeat . En 1962, Columbia lanzó dos álbumes más, The Electrifying Aretha Franklin y The Tender, the Moving, the Swinging Aretha Franklin. Durante una actuación en el Regal Theatre, el famoso disjockey Pervis Spann, anunció que Franklin debería ser coronada como "La Reina del Soul", y en 1964 publicó la balada "Runnin 'Out of Fools" y en 1965 el éxito se sonreía con las canciones "One Step Ahead" y "Cry Like a Baby", estábamos a mediados de la década de 1960, y Franklin estaba ganando 100,000 dolares por sus innumerables actuaciones en clubes nocturnos y teatros.



En noviembre de 1966, el contrato de Franklin con Columbia terminó y ella decidió fichar por Atlantic Records en abril, Atlantic emitió su versión frenética de "Respect" de Otis Redding , que alcanzó el número uno en ambos las listas de R&B y pop. "Respect" se convirtió en su canción principal y luego fue reivindicada como un himno feminista y de derechos civiles. El álbum debut de Franklin en Atlantic, I Never Loved a Man the Way I Love You , también se convirtió en un éxito comercial, y luego se convirtió en oro destacando las canciones "Baby I Love You" y "(You Make Me Feel Like) A Natural Woman". En 1968, lanzó los álbumes más vendidos Lady Soul y Aretha Now, que incluía algunos de sus éxitos más populares, como "Chain of Fools", "Ain't No Way", "Think" y "I Say a Little Prayer", ese año Franklin ganó los dos primeros de sus Grammys, incluida la categoría debut para Mejor interpretación vocal femenina de R&B. Franklin realizó una gira fuera de los Estados Unidos por primera vez en mayo, incluida una aparición en el Concertgebouw, Amsterdam, donde actuó ante un público casi histérico que cubrió el escenario con pétalos de flores. Ella apareció en la portada de la revista Time en junio.



El éxito de Franklin se expandió a principios de la década de 1970, durante el cual grabó el número uno de R&B de varias semanas "Don't Play That Song (You Lied)", así como las canciones "Spanish Harlem" o "Rock Steady". Regresó a la música gospel en una grabación de dos noches en la iglesia en vivo, con el álbum Amazing Grace, que vendió más de dos millones de copias. La carrera de Franklin comenzó a experimentar problemas mientras grababa el álbum, Hey Now Hey , que presentaba la producción de Quincy Jones . A pesar del éxito del sencillo "Angel", sus canciones ya no eran las más vendidas. Después de que Jerry Wexler dejó Atlantic para ir a Warner Bros en 1976, Franklin trabajó en la banda sonora de la película Sparkle con Curtis Mayfield . Con este álbum tuvo su ultimo gran éxito, "Something He Can Feel".


En 1980, después de dejar Atlantic Records, Franklin firmó con Arista Records y ese mismo año dio una actuación de comando en el Royal Albert Hall de Londres frente a la Reina Isabel . Franklin también tuvo un aclamado papel secundario en el musical de 1980 The Blues Brothers. El primer álbum de Franklin para Arista, Aretha (1980), incluyó el "United Together" y una versión del tema "I Can't Turn You Loose", de Redding que fue nominada al Grammy. El album, Love All the Hurt Away de 1981 , incluyó su versión ganadora del Grammy de "Hold On, I'm Comin” de Sam & Dave. Con el álbum de 1982 “Jump to It” fue número uno. En 1985, cambio su estilo por un “sonido más joven” en su música, ¿Who’s Zoomin ‘Who?  se convirtió en su primer álbum de Arista en ser platino. El álbum vendió más de un millón de copias gracias a los éxitos "Freeway of Love" y "Another Night" ese año también publico un muy exitoso dueto con Gerorge Micahel "I Knew You Were Waiting for Me". En 1987, lanzó su tercer álbum de gospel, One Lord, One Faith, One Baptism , que fue grabado en la iglesia New Bethel de su difunto padre. El último sencillo  que llego al top 40 fue "A Rose Is Still a Rose" de 1998. El álbum del mismo nombre fue lanzado después del sencillo siendo disco de oro. Su último álbum de Arista, So Damn Happy , fue lanzado en 2003 y donde encontramos la canción ganadora del Grammy "Wonderful". En 2004, Franklin anunció que se iría de Arista después de más de 20 años con la discográfica y coimo despedida publico el álbum recopilatorio de duetos Jewels in the Crown: All-Star Duets with the Queen

Continuo su carrera con diversas actuaciones en eventos, pero había perdido la ilusión por realizar giras hasta que falleció el 16 de agosto de 2018 en su residencia de Michigan a los 76 años a causa de un cáncer de páncreas que padecía desde hacía años.




lunes, 14 de octubre de 2019

La musica en el cine: Amazing Grace

Hoy os hablamos sobre una pelicula, mas bien documental, para ello hemos contado con Christopher Laso colaborador del blog sobre cine filmdreams.net, integrante del grupo de Habladecine en esta ocasión vamos a descubrir las sensaciones que tuvo tras ver el documental Amazing Grace.





SINOPSIS:
En enero de 1972, la gran Aretha Franklin actuó durante dos días dando un concierto de góspel en la Iglesia Bautista Misionera New Temple en Watts, Los Ángeles, grabando lo que se convertiría en su álbum más vendido, "Amazing Grace". Las sesiones fueron filmadas por un equipo de rodaje liderado por el director Sydney Pollack, pero el material de archivo terminó en una bóveda y ha sido durante 4 décadas uno de los tesoros cinematográficos perdidos de la música del siglo XX.
Antes de la muerte de Pollack en 2008, el director expresó su deseo de que se completara la película, y el productor Alan Elliott lo abordó con un equipo de gente apasionada con el proyecto.
 ( Fuente sinopsis, cartel e imágenes: Caramel Films )
 ( Fuentes de la información de la película: Filmaffinity, Caramel Films, Zinemldia, IMDb )



CRÍTICA:
A principios de 1970 Aretha Franklin tenía 30 años y era ya una leyenda en el mundo de la música. Anteriormente en los años sesenta ya había revolucionado el mundo del Soul y muchas de sus canciones habían sido números uno. Fue en ese preciso momento cuando decidió grabar uno de los álbumes de góspel más famosos de la historia: Amazing grace. Se encerró durante dos noches en una pequeña iglesia católica baptista de los Ángeles para interpretar los temas religiosos que marcaron su niñez. El disco que salió de aquellas dos noches, sigue siendo hoy en día el álbum de góspel más vendido de la historia y el más popular de la cantante.

Sydney Pollack grabó los conciertos, pero por razones técnicas, las imágenes no salieron a la luz y no pudieron ser montadas, ni compartidas. 47 años después y gracias al productor musical Alan Elliott hoy podemos verlas. Ya en 2008 tras la muerte de Pollack se hizo un intento por proyectar las imágenes pero la propia Aretha Franklin lo prohibió vía judicial. Ahora que la cantante ya he fallecido todo fue más fácil, aunque los fans más próximos no estén muy contentos. A pesar de la fama que tenia la joven cantante, el lugar que eligió para sus conciertos, fue un sitio humilde. La primera de las dos noches ni siquiera lleno todas las butacas. Llama la atención como el reverendo va explicando a los fieles como deben actuar en cada momento.



La cinta puede resultar interesante por la expectación que provoca todas las imágenes inéditas que vamos viendo, pero para mi, más que una película lo que estamos viendo es la grabación de un concierto, en ningún momento se profundiza sobre el personaje, ni nos muestran nada de su vida. Aunque la duración no supera los 90 minutos se hace muy pesada y aburrida, sobre todo si el tipo de música y canciones que se interpretan no te gustan, como es mi caso. Valoro todo el material que archivo que han conseguido recuperar, pero tengo que reconocer que se me hizo insoportable en ciertas partes su visionado.